什么是普通法,它是如何运作的?

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普通法是统治美国和其他大多数以英语为主要语言的国家的法律和司法制度。普通法的主要特点是它可以受先例的影响,这意味着法院以前的解释、裁决、决定或意见可以用于辩论、诉讼、和解或构建法律立场。

世界法律可分为四大类:民事法、普通法、宗教法或成文法法;尽管许多司法管辖区是由混合系统统治的。如前所述,除了路易斯安那州,美国是一个普通法体系,在某些情况下,民法与普通法同时实行。加拿大基本上是一个普通法系国家,魁北克是个例外,它适用民事和普通法系的混合体系。应该指出的是,路易斯安那州和魁北克都有浓厚的法国传统。

与其他制度相比,普通法的实践是相当复杂的;然而,它的基本原理很容易理解。要在普通法法庭作出法律决定,必须采取以下步骤:

*以投诉、呈请或其他类型的法庭文件的方式提出和宣布事实。

*必须起草至少一份法律备忘录,以呈现相关的法律法规、成文法、规则和判例法。

*下一步是建立一个有说服力和逻辑性的论点,包括到目前为止进行的法律研究。

*最后,必须提出适用于基于研究和结论的事实的法律。

普通法中真正复杂的问题是管辖权和程序规则。比方说玛丽·琼斯因为在警局外抗议警察的暴力行为而被捕。琼斯可以援引最高法院里程碑式的科恩诉加州案(Cohen v. California),辩称自己在行使言论自由。在这种情况下,法官可以选择允许这一论点,因为宪法是美国的法律,但她也可以拒绝这一论点,因为审理地点是巡回刑事法院,只有来自同一司法管辖区的上诉法院的判决具有约束力;这是程序问题。

琼斯女士可能会上诉,并将案件升级到她管辖范围内的最高法院,甚至是最高法院。最高法院可能会裁定,巡回法官本应允许宪法论点成立。

在英美法系,法官被赋予广泛的权力;一些法律学者认为,他们被赋予了太多的权力,从而允许最终混淆法律版图的判例。这一问题往往导致要求立法机构和律师协会实施法院改革措施,但由于普通法制度的本质,这类主动行动非常具有挑战性。