《一个女奴的故事》

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《一个女奴的故事》

Harriet A. Jacobs

的文学作品

这本自传主要以埃登顿为背景,北卡罗莱纳,但也在北方美国1813年至1858年在英国;出版于1861年。

剧情简介

一个年轻的女奴逃跑,把自己和两个孩子从奴役中解放出来。在祖母家躲藏了7年之后,她终于与朝鲜的家人团聚,并获得了自由。

自传发生时的历史事件

自传的焦点

《自传》撰写时的历史事件

的更多信息

哈丽雅特·雅各布斯于1813年出生在奴隶家庭,一生中她的直系亲属不止一次因为奴隶制度而破裂。她进一步遭受了她的主人对她的性侵犯,采取了非常不寻常的步骤来逃离他们,然后在自传中记录了她的故事,以进一步推动废奴运动内战美国。

自传发生时的历史事件

奴隶制北卡罗莱纳

在19世纪早期,北卡罗来纳州的白人人口与奴隶人口的比例约为2:1。与其他地区相比,这个州的农场往往较小.因此,大多数北卡罗莱纳的农民拥有的奴隶不到10个,尽管其较大的地主可能拥有多达20个奴隶,有时甚至更多。1827年,哈丽雅特·雅各布斯成为他的奴隶两年之后,记录显示诺科姆博士提交了一份纳税申报表,其中列出了19个黑人作为他的财产。哈丽雅特·雅各布斯在她的叙述中把一个更大的数字归因于他,说他“在镇上有一所很好的住宅,几个农场,大约50个奴隶,每年还雇一些人”(雅各布斯,《一个女奴的生活》15页)。

北卡罗莱纳州主要依靠奴隶劳动种植棉花、烟草、大米、谷物和牲畜。棉花是最受欢迎的作物,它的受欢迎时间相对较长生长季节,只需要最低限度的技能就能培养和开发整个奴隶家庭的劳动潜力。成年人通常犁地;孩子们和大人一样在地里锄地,他们都在一个监工的监督下成群结队地干活。艰苦的田野工作有时会鼓励奴隶们为他们的主人寻找更好的职位,做家仆。尤其是对女奴来说,这样的职位是一件喜事,不仅能提供更舒适的生活条件,还能让她们更接近主人和他的性幻想。这种情况有时会导致房奴和女主人之间关系紧张,雅各布斯也经历过这种情况。

在北卡罗来纳州解放黑人

哈丽雅特·雅各布斯的祖母,她的叔叔,以及她爱的男人都是自由的黑人,尽管他们的前主人愿意释放他们,但总体来说,他们都是令人恐惧和厌恶的。奴隶主们担心自由的黑人可能会帮助奴隶策划起义或逃跑。主要因为这种担忧,自由的黑人受到法律限制的限制。1826年的一项法律规定,自由的黑人不得进入北卡罗莱纳。在这个国家出生和长大的人的活动受到限制。当局可以逮捕“任何身体健全的自由黑人,只要发现他或她无所事事、放荡不羁,或没有固定的或正当的工作”(巴西特,第36页)。

到1844年,北卡罗来纳州最高法院裁定该州不将“有色人种自由人”视为公民。那时,北卡罗来纳州的自由黑人在社会中占据了一个特殊的地位——他们不是奴隶,但因为他们不享有公民的权利,所以他们也不是完全自由的。因此,尽管他们是自由的,但哈里特·雅各布斯的祖母、叔叔和心爱的人在缓解奴隶哈里特的困境方面几乎是无能为力的。

诱惑、纳妾和强奸

与其他地方一样,北卡罗来纳州对其人民的某些行为标准予以宽容,无论他们是自由的还是被奴役的。年轻的白人女性被鼓励采用维多利亚时期保守的着装和社交活动标准,反映在几乎不露脚的连衣裙上。相比之下,年轻的女奴往往衣着暴露,这不是她们自己的选择,而是主人的规定。作为奴隶,他们可以而且经常被可能的购买者剥去衣服以供检查(斯特林,第19页)。这种双重标准有助于解释为什么年轻的女奴经常成为奴隶主的色欲的牺牲品。

就像雅各布斯的例子一样,奴隶主的邻居和奴隶主自己都对年轻的女奴表现出欲望。大多数人——以及他们的儿子、邻居和监督员——都遵循着双重标准,既尊重白人女性,又不尊重黑人女性。佣人特别容易受到性剥削”(斯特林,第20页)。

尽管奴隶母亲担心她们的女儿,但她们几乎无法保护她们。在她的自传中,哈丽雅特·雅各布斯(Harriet Jacobs)对这个事实感到遗憾;她自己的母亲很久以前就因贩卖奴隶而与孩子们分开了。因此,当她成熟并生下自己的第一个孩子时,哈丽特记录了复杂的情绪。她对刚出生的女儿充满了强烈的爱,但一想到她预期的命运,她也感到沮丧。

当他们告诉我,我刚出生的宝贝是个女孩时,我的心比以往任何时候都沉重。奴隶制对人类来说是可怕的;但这对女性来说更可怕。

《一个女奴的生活》p . 71)

强奸奴隶不被视为犯罪。白人男性经常为自己的行为辩护,声称女性毕竟是他们的“财产”,或者黑人女性比白人更有激情,因此更愿意满足性需求。不管理由是什么,奴隶妇女经常被迫接受性虐待或因她们的拒绝或抵抗而受到惩罚。

家庭生活

对雅各布斯来说,她的家庭是最重要的。她的祖母是她的支柱。同样地,她也依赖她的叔叔、婶婶和哥哥的情感支持。她的孩子给了她活下去的理由。正如她所写的,“我的生命得以幸免;我为我的孩子欢喜。如果不是因为这些与生命的联系,我宁愿被死亡释放”(《一个女奴的生活》p . 78)。事实上,家庭是奴隶重要的生存机制。他们依靠家庭来获得友谊和爱情,并维持他们的自尊。

也许奴隶制最具挑战性的方面是家庭的分离。尽管奴隶主多次试图让奴隶家庭团结在一起,但这并不总是可能的,特别是在奴隶主死亡或欠债的情况下。以雅各布斯为例,她的第一个情妇死后,她的家庭就破裂了。奴隶母亲们一直担心自己的家庭遭受这种命运,事实上,将近三分之一的奴隶家庭因为成员被卖给不同的主人而解散。正是因为这个原因,奴隶家庭是一种不稳定的制度。

Nat特纳的反抗

在北卡罗莱纳Nat特纳起义对奴隶和奴隶主来说都是一个非常重要的转折点。雅各布斯在自传中用了整整一章的篇幅来讨论这个话题,由此可见它的重要性。1831年,一位名叫纳特·特纳的奴隶为了让黑人得到更好的待遇,带领6名奴隶在弗吉尼亚州南安普顿县起义。奴隶们同意不放过任何白人,并从谋杀特纳的主人和家人开始。然后,他们前往县政府所在地耶路撒冷。在路上,他们又吸引了70多名奴隶,这伙人一共杀害了57名白人。到8月24日,维吉尼亚民兵设法镇压了起义。几乎所有纳特·特纳的叛军都被抓获或杀死。纳特·特纳本人逃跑了,但在10月30日被捕。他在11月11日接受审判并被处以绞刑。 The event left a searing impression, alarming slaveowners throughout the South and aggravating their constant fear of slave uprisings. Because of the Turner rebellion, Southern states passed more severe laws in attempts to control slaves. Slave schools, churches, and preachers were forbidden, for example. As one author notes,

1831年以后,北卡罗来纳州的奴隶制度变得更加严峻。一个又一个对奴隶几乎毫无影响的法律被通过了,直到最后他的手、脚和头脑都被他的主人所控制。

(巴,p . 7)

逃亡奴隶法

雅各布斯在自传中又用了一章来描述她那个时代的第二个重大发展——《逃亡奴隶法》。建国以来已经通过了两项这样的法律,一项在1793年,另一项在1850年,都致力于抓捕和重新奴役逃亡者。雅各布斯关注的是更严格的1850年联邦法律。

雅各布斯一生中每年逃跑的奴隶数量相对较少,但仍在增长。到1850年,奴隶主们每年都有多达1000名成功的奴隶逃跑,奴隶总数达到400万。这一事实,以及国会对保持联邦中蓄奴州和自由州之间平衡的执着,催生了新的《逃亡奴隶法》。它更为严格的规定使法院有权签发逮捕令逮捕逃犯。逃亡的奴隶不能为自己作证,也不允许陪审团审判。任何人如被发现协助逃犯,将被罚款二千元及入狱六个月。这项法律在一些地方产生了相反的效果。因为它的条款是如此严格,许多北方人在帮助逃亡者时变得更加警惕,废奴主义者的数量也增加了。

到新的《逃亡奴隶法》颁布的时候,哈丽雅特·雅各布斯已经逃离了南方,在北方做一名妇女的有偿助手。雅各布斯在自传中提到,她的雇主布鲁斯夫人(在书中是威利斯夫人)违反了新法律,帮助雅各布斯维持她从旧主人手中的自由。布鲁斯夫人对赏金猎人追捕雅各布斯的反应揭示了《逃亡奴隶法》引发的激情:“我要去州立监狱,而不是从任何可怜的受害者那里我的众议院,将被带回奴隶制”(《一个女奴的生活》p . 194)。

尽管许多白人都有这样的反应,1850年的《逃亡奴隶法》还是鼓励了一大批赏金猎人,不分青红皂白地在北方和南方搜寻逃跑的奴隶。逮捕和遣返逃亡奴隶的最高比率发生在1851年。

自传的焦点

情节

《一个女奴的生活》哈丽雅特·雅各布斯通过琳达·布伦特这个角色讲述了她的生活故事。她出生于1813年,开始了她“幸福”的童年,她是一位善良的女主人的家奴,周围是慈爱的父母和其他家庭成员。在最初的几年里,她的女主人教她读书和缝纫。但到了12岁,这种安稳的生活就改变了。她的父亲和女主人都去世了(她母亲在布伦特六岁时就去世了)。此后,布伦特成了女主人的小侄女弗林特太太和她丈夫弗林特医生的财产。她弟弟也被这家人买走了。布伦特的祖母通过一位好心的恩人,成了一个自由的女人。

15岁时,布伦特开始受到弗林特博士的性挑逗。他对她的追求是无情的,他对布伦特的关注使弗林特太太变得嫉妒的女孩。也许是由于弗林特太太的怀疑,医生才没有对布伦特动手动脚。无论如何,她都能抵挡住主人的攻击。与此同时,布伦特爱上了一个自由的黑人木匠,并想娶她为妻。她向弗林特医生请求许可,当他拒绝她的请求时,她很伤心。布伦特很看重她的纯洁,但她认为这将妨碍她的主人对她的要求,她把自己交给了一个白人邻居,一个名叫桑兹先生的单身汉。到布伦特19岁的时候,她和桑兹先生有了两个孩子,一个男孩和一个女孩。根据奴隶法,孩子们成为弗林特博士的财产。

孩子们出生后,弗林特博士重新对布伦特产生了兴趣。他设法把她和她的孩子安置在一间小屋里。布伦特拒绝了他的提议,随后被送到弗林特儿子的种植园,在那里她和她的孩子们将被“破门而入”——也就是说,被迫变得卑躬屈膝。为了拯救自己和她的孩子,从奴役的堕落,她设计了一个逃跑的计划。后躲在

一些主要人物和他们的真实来源

虚构的名字 实际的名字
琳达布伦特 哈丽雅特·雅各布斯
玛莎阿姨 莫莉·霍尼布罗,雅各布斯的祖母
Willim 约翰·S·雅各布斯的弟弟
本尼 约瑟夫,雅各布的儿子
艾伦 路易莎·玛蒂尔达,雅各布斯的女儿
弗林特博士 詹姆斯·诺科姆博士,雅各布斯1825年到1851年的导师
二太太布鲁斯 科妮莉亚·格林内尔·威利斯,纳撒尼尔·帕克·威利斯的第二任妻子,是她把雅各布斯从束缚中解放出来的

在当地的许多地方,她都住在祖母房子旁的一个小阁楼里。她在那里待了将近七年,骗得弗林特医生以为她住在北方。在她小小的空间里,布伦特可以看着孩子们长大。她希望他们的父亲能从弗林特医生那里买下他们,然后放了他们。冼博德先生确实买下了他的孩子,但却违背了释放他们的承诺。

1842年,布伦特逃到北方,在那里她交了几个朋友,包括她的新雇主布鲁斯一家。她的孩子最终在北方和她一起生活了一段时间,但她一直生活在不安中,因为奴隶猎人追逐她。布伦特设法躲避弗林特博士的奴隶猎人数年;他仍然继续寻找她,甚至在他死后,他的继承人继续追求她。布鲁斯先生的第一任妻子,一个善良的雇主,去世了,她的丈夫和年幼的女儿来到英国,布伦特作为孩子的监护人。布伦特回到波士顿住了几年,然后又在布鲁斯先生那里找了一份工作纽约她已经再婚了。最终在1852年,布伦特被布鲁斯的第二任妻子买下并释放。

奴隶叙事

在这本自传发生的那段时间里,奴隶叙事比以往任何时候都获得了更广泛的读者。第一个女奴的故事被写在美国西印度奴隶玛丽·普林斯的历史出版于1831年。废奴运动经常使用这样的叙述来推动他们的事业,并说明奴隶制的残酷。

据历史学家Jean Yellin雅各布斯的工作像其他奴隶叙事雅各布斯声称“作者在副标题…使用第一人称,和地址的奴役制度的压迫,从人的角度为自由而抗争的奴役”(Yellin雅各布斯,p .第二十六章)。同样的,在其他关于奴隶制的故事中,作者把自己描绘成一个为自由而奋斗的黑人。然而,耶林指出,雅各布斯作品的一个显著不同之处在于,主人公琳达·布伦特(Linda Brent)并没有迅速逃到北方,而是躲藏了几年。雅各布斯的叙述也不同于其他人,它强调了家庭和母亲的重要性,然而弗雷德里克·道格拉斯例如,他著名的奴隶叙事更侧重于自由和文化。的出版《一个女奴的生活》它在文学史上的另一个重要方面标志着一个转折点——它讨论了一个先前被禁忌的话题——女性的性剥削。

来源

当这本书首次出版时,文件的真实性和作者的身份是毫无疑问的。但随着时间的推移,学者们要么开始质疑这个故事的准确性,要么完全否定了这个故事。直到1981年,耶林才发现雅各布斯写给反奴隶制工人艾米·波斯特(Amy Post)的信。波斯特曾鼓励雅各布斯向公众分享她的故事。耶林验证了这些信件的作者身份,花了六年时间来记录、重建和确定书中的人物和事件事件。

《自传》撰写时的历史事件

关于奴隶制的争论

哈丽雅特·雅各布斯开始写她独特的经历在给纽约论坛报在1853年。在接下来的几年里,她把这些信件写成了手稿,并于1858年完成了这部作品。在此期间,雅各布斯被一个友好的北方人收买,获得了自由。这些行动的灵感来自于废奴主义者不断增长的压力,要求废除美国所有的奴隶制。但同时,支持奴隶制的力量依然强大,紧张局势加剧,最终导致内战.1852年出版的《哈里特·比彻·斯托的小说汤姆叔叔的小屋(还在文学及其时代)。

哈里特·雅各布斯vs.哈里特·比彻·斯托

起初,哈丽雅特·雅各布斯提议由斯托撰写她耸人听闻的人生故事,但斯托激怒了雅各布斯,将雅各布斯一生的梗概(由雅各布斯的贵格会朋友艾米·波斯特所写)转发给雅各布斯当时工作的女人,以核实事实。雅各布斯没有向她的雇主威利斯夫人透露她过去性经历的细节,她觉得自己被出卖了。当时已经是著名作家的斯托说,如果她的故事是真的,她会把它写进自己的书里关键汤姆叔叔的小屋,这个提议进一步激怒了雅各布斯,她认为她的故事是独立的。然后她决定自己写自传。“尽管我的故事很穷,但我宁愿自己写出来,也不愿让人说我是雇人替我写的”(Lite事件或奴女事件,第十九页)。

随着富兰克林。皮尔斯1853年的总统任期带来了额外的压力。皮尔斯是美国领土扩张的坚定拥护者,当这些领土被确立后,它们很可能会成为州。这一过程在国会引发了一场激烈的斗争,因为一个新州可能是“自由”或“奴隶”,要么禁止奴隶制,要么允许奴隶制;这一决定很重要,因为它可能会打破当时存在的支持奴隶制和反对奴隶制的州之间不稳定的平衡。如果在国会中有更多的自由州而不是奴隶州的代表,人们认为很可能会通过对奴隶制制度有害的法律——这对南方各州来说是一个可怕的想法。如果蓄奴州越来越多,同样的过程也会发生,不同的是,这样的结盟会促进奴隶制和其他有利于南方的原因。

国会领袖斯蒂芬·道格拉斯对这种情况作出了回应,他提出堪萨斯-内布拉斯加法案1854股。这项法案颁布后,将旧的内布拉斯加领土一分为二,奴隶制问题由每一部分的居民自行解决。法案的通过很快在堪萨斯引发了暴力事件,支持和反对奴隶制的支持者都进入了这个州,试图影响关于奴隶制的投票,双方发生了冲突。1855年,新堪萨斯地区选择了奴隶制,但人们发现,一些投票支持奴隶制的人实际上是密苏里州附近的居民。暴力事件继续在该州发生,并在1856年成为废奴主义者约翰。布朗领导了一场袭击,导致五名支持奴隶制的成员被残忍杀害。在1859年哈普斯渡口布朗领导了另一场暴力袭击,使美国的紧张局势升级到脆弱的程度。

在这种气氛下,哈丽雅特发现安排出版商很困难。雅各布斯最初试图在英国出版她的书,但起初没有成功。两家表示有兴趣在美国出版这本书的出版商甚至在这本书还没开始前就宣布破产。因此,直到1861年,这本书才在波士顿出版,由著名的白人废奴主义者作了介绍丽迪雅玛丽亚的孩子.第二年,这本书在英国以书名出版一个更深层次的问题。那时,美国的内战已经开始了。

评论

在它出版的时候,《α女奴生活中的事件》只是众多废奴主义宣传册之一编辑丽迪雅玛丽亚的孩子在美国,这本书通过废奴主义者的渠道进入公众视野。它在纽约和波士顿的反奴隶制办公室出售。

早期对这部作品的正面评价出现在一些主张废除奴隶制的报纸上解放者(1861年2月8日),反对奴隶制的喇叭(1861年2月9日),国家反对奴隶制的标准(1861年2月16日)每周Anglo-African(1861年4月13日)。《纽约时报》的评论家反对奴隶制的拥护者1861年5月1日写道:“我们以非同寻常的兴趣读了这本书,因为我们熟悉作者,我们从她亲口听说了这件事,并对她的诚实和正直充满信心”(戴维斯和盖茨,第32页)。评论家们普遍认可雅各布斯的书的真实性和有趣的内容。

的更多信息

巴塞特,约翰·斯宾塞。北卡罗来纳州的奴隶制。巴尔的摩:约翰霍普金斯大学出版社,1899年。

Blassingame,约翰W。奴隶社会。纽约:牛津大学出版社,1972年。

坎贝尔,斯坦利·华莱士。《逃亡奴隶法》(1850-1860年)的执行情况。教堂山:北卡罗来纳大学,1966年。

查尔斯·t·戴维斯和小亨利·路易斯·盖茨奴隶的Narrauve。纽约:牛津大学出版社,1985年。

雅各布斯,哈丽特。《一个女奴的生活》,她自己写的。剑桥,麻。哈佛大学出版社,1987年。

英镑,多萝西。我们是你的姐妹。纽约:W. W. Norton, 1984。

扎法,拉菲亚和黛博拉·加菲尔德。哈丽雅特·雅各布斯和一个奴隶女孩的生活事件。剑桥大学:剑桥大学出版社,1996年。