环境的历史

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环境历史。

环境历史是对自然界中人类不断变化的研究。这种定义与其他有用的措辞相比,例如研究“人与自然之间的相互作用”(Merchant,2002,p。XV),体现了一个基本的,而不仅仅是语义,重点。首先,显然,人类是自然界的一部分,生物体受到物理和生物学定律的影响。更重要的是,人类必须位于自然过程中,因为它们不仅影响人类社会和经济,而且人类行为越来越影响自然过程。在过去的一百年越来越多,人类转型和环境的改变已经发展到了人类深情地想象它从物理限制和控制性质中解放出来的比例。它不是。相反,人们需要什么,是他们本质上的准确观点。环境历史是一个有力的工具,可以获得能够确保人类未来的知识。

一些环境历史领域的某些关键特征,尤其是其参数和成就,可以以多种方式逮捕:通过以20世纪70年代以来的出现描述历史调查的连贯子场;确定环境历史学家追求的兴趣范围;评估跨学科方法在实践中的重要性;考虑环境如何与分析类别相交;并讨论不同类型和叙事策略的相互作用,以及个人研究中规模的逐步扩张。

发展领域

环境史学似乎在20世纪70年代开始进入学术界。知识分子和政治倾向,如争议雷切尔卡森s寂静的春天(1962)和第一个地球日(1970年),有动力许多历史学家探索环境问题的历史方面。但是,对于20世纪70年代的发展存在重要的前体,即使这项研究源于其他特色,也没有明确构思为环境历史。塞缪尔P. Hays的保护和福音的效率(1959年)是关于环境政治的重大工作,罗伯克纳什荒野和美国思想(1967)仔细记录了在荒野中体现的对自然的不断演变的看法美国.沃尔特普雷斯特韦斯特韦伯和詹姆斯马林甚至产生了早期的工作大平原如今,它们被公认为环境史的先驱,尽管它们的主要影响只是在后来才出现。有影响力的作品马克·布洛赫Fernand Braudel.而Annales学校的其他法国历史学家(成立于1929年)启发了其他人在农业景观和人类地理中的更广泛的作用。

从20世纪40年代,伯克利历史人口统计学家(包括历史学家伍德罗和Lesley Simpson,生理学家Sherburne Cook和Geographer Carl Sauer)开始研究殖民墨西哥的印度人口下降以及经济停滞,土地开发的相关主题和水土流失。但是,在环境史学的“史前”最重要的贡献者中是历史上的历史上的历史上的研究人员,这些研究人员不是专业的历史学家,如地理学家·索尔和克拉伦斯格拉伦和卡森等科学家奥尔多·利奥波德以及诸如此类的不可划分的知识分子Lewis Mumford..到20世纪70年代中期,随着美国环境历史学会及其期刊的成立,环境评估(现在环境的历史),一个独特的研究领域出现了,这使得人们几乎不可能不经常提及历史的重大贡献而讨论环境问题。

什么是环境历史?

连贯的定义有助于一个了解环境历史。在考虑其范围和主题时,该领域更清楚地表现出来,包括在环境中公开话语中提出的突出问题- - - - - -土地退化,空气和水污染和废物处理,野生动物保护和荒野保存- - - - - -但其重要性超越了简单地增加了时期的目前的政治辩论。环境历史通过人类涵盖了历史的整体观点- - - - - -自然Nexus,虽然并非所有历史都是环境,但该领域具有相当广阔的参数。最近美国环境历史上的最新主题列表适用于全球顾虑的修改:

东半球和西半球土著人民的生活方式和自然资源使用方式;

欧洲殖民者和企业家移植或遇到的思想、植物、动物、疾病、人以及生产系统;

性别、种族和民族群体之间的互动,争夺资源的控制权;

用于管理土地的实践,法规和法律;

产业化与城市化在创造环境问题中的影响;

关于自然和人类的想法;和

努力引导或缓和经济发展的影响(Merchant, 2002,第xiv页)。

环境历史学家还解决了特定地点和时间特定的问题,在此努力中,他们受到历史和当前事件的强烈影响。1968年至1974年至1984年至1984年的非洲干旱和饥荒提请注意饥荒和粮食供应的历史,并强调了与El Ni相关的全球气候波动的重要性ño剧集(海洋电流的周期性变暖南方太平洋),这有助于解释更早的干旱。在哥伦布发现美洲大陆后,欧洲传入的疾病导致了美洲土著人口的锐减,这引发了对这场前所未有的灾难以及疾病历史的激烈辩论和研究。亚洲人口密集的农业景观和古老的城市塑造了历史学家对农业生态、灌溉系统以及城市生产和消费模式的兴趣。这些问题很少局限于一个领域:它们指出了解决不同地区历史经验差异的必要性,并指出了环境历史的广泛范围。

Richard White的环境历史概述显示了该领域如何扩大。虽然早期的研究经常专注于对自然或政治斗争的思想,部分是因为在传统上用于历史学家的书面来源中的资料,白色推测了环境历史的未来发展。二十年后,一个主要趋势是明确的:研究和分析世界各地发生的生态变革的实际过程的研究的扩散。环境历史学家并没有放弃对政治和哲学的兴趣;他们越来越多地将它们以暗示方式解释可观察到的转变。Carolyn Merchant与她的生态革命理论制定了有希望的合成,这是

与非人类自然的人际关系的重大转变。它们来自在社会生产和生态模式之间发展的变化,紧张局势和矛盾,以及其生产和繁殖模式之间。反过来,这些动态支持接受新形式的意识,想法,图像和世界观。(1989,PP 2- - - - - -3)

新英格兰研究确定了殖民地和资本主义的生态革命,并举办了即将到来的全球生态革命,为可持续发展的世界提供了希望。在各地寻找相同的旋转序列将是有问题的;例如,在非洲和亚洲,资本主义抵达正式殖民主义。但生态革命的一般概念是一个有价值的概念,并已在其他地方应用(见Jacobs,第75页)。

跨学科的方法

作为前面的讨论表明,环境历史在一系列学科上绘制了数据,研究方法,分析框架和理论洞察力。与其他历史学家一样,环境历史学家仍然依靠主要来源材料的书面证据。但他们的主题,强调非人本质在人类历史中的作用,要求他们超越书面记录,这对历史带来了贡献,因为许多次并将物理环境稀疏地记录了物理环境。那些确实存在的传统来源可能不容易产生对其问题的问题,令人信服的研究人员转向其他学科以获得解释性援助。人类学,生态学,经济学,流行病学,地理学,哲学,政治学科学、宗教、社会学、科技史和妇女研究都对理解人类在自然中的历史做出了重要贡献。环境历史作为一门“跨学科学科”的发展是必然的,在21世纪初仍然如此,尽管大多数实践者认为自己是历史学家。

一些环境历史学家最初特别利用生态学来加强他们的工作,他们被生态学的整体概念所吸引,即地球是一个有机关系的网络。在实践中,从科学中获得的概念很难直接应用到人类历史中,因为它有混乱的不确定性、偶然性和不可预测性。地理可能更多地通过记录定居模式的变化来塑造这一领域,土地使用和景观本身的改变。实地科学家,地理学家和人类学家启发了对实地研究的强烈承诺,将环境史与其他类型的历史区分开来。作为R. H. Tawney着名,“历史学家需要的不是更多的文件,而是更强大的靴子”(在汉考察中引用,第95页)。他的观点更多地与更广阔的世界参与,但有些历史学家通过拉动靴子并在户外探索伟大的景色来回应。

人类学的实地性方法,特别是参与观察这些历史学家在他们所研究的社区和环境中定居,并了解到人们实际上是如何利用并与非人类的本性进行互动的。这种实地调查,包括对线人的口头采访数据,开辟了新的调查渠道,特别是在非洲、美洲和其他地区,这些地区的文化水平要么是最近才发展起来的,要么是反映了占主导地位的政治和经济行为者的经验(Jacobs;摩尔和沃恩)。最有成效的方法是将书面资料与基于社区的实地调查结果结合起来。

环境和性别

环境历史仍是一个不断发展的领域的一个迹象是,人们意识到对其主题的报道存在差距。正如威廉·克罗农(William Cronon)所指出的,环境历史学家需要做更多的工作,“去探索群体的底层,去探索社会分化的含义。”...面对社会历史中性别、种族、阶级和民族等经典类别,环境史远比它应该保持沉默”(引用于雅各布斯,第17页)。仅仅记录灌溉水稻生产在南亚经济体中的作用,美国人对自然的看法的改变,或其带来的好处是不够的阿根廷用于商业小麦和牛肉生产。人们总是会问,谁挖掘或维护灌溉工程,谁占有收获;写和读关于荒野的书;阿根廷人拥有或在这些田地和工厂工作。

随着最近的研究表明,分析这些和其他环境中的班级和种族或民族关系明确增强了环境历史。也许环境历史最重要的分析类别是性别,而且不仅因为这种“少数民族”实际上包括大多数人类。过去讨论性别和环境的讨论是猎人或自然和女性的猎人,养育者和自然保护者,后者是一个特别有问题的班和种族的概念。商家提供有关女性工作的许多数据新英格兰农业和工业,但在审查超越现代女性的生活时,这个问题仍然更加清楚欧洲和美国。对于绝大多数非西方国家的女性来说,与自然生活需要艰苦、无情的工作:取水和木材作为燃料,种植和准备食物,手工和商品生产来产生收入,此外还要照顾孩子。在这种情况下,享受自然之美是一种无法负担的奢侈。最近的一项研究通过揭示美国国家公园中女性的历史,在很大程度上弥补了理解上的差距口述历史将他们作为游客和保护倡导者的活动与国家公园管理局员工的职业生涯联系起来。正如考夫曼所指出的,准确地再现前世需要使用复杂的、多层次的分析。

类型、规模和叙述

环境历史学者以什么形式接触到它的读者?研究单位的选择影响着研究和写作。这通常是地理上的,如国家公园、河谷、大坝、区域或单个城市,但也可以是环保主义或职业,如狩猎;在研究专论和文章中提出的详细案例研究是最常见的出版物。尽管在实践者中偶尔会有疑虑,但案例研究是环境历史知识的基本组成部分。需要深入研究,利用档案,实地考察,口述历史相关学科的专业知识有助于将项目保持在可管理的规模范围内。单挑任何特定的书歧视许多其他案例研究,但南希·雅各布环境,权力和不公正(2003年),在KURUMAN地区南非,实现了探索自然,种族,阶级,性别,国家权力和经济发展之间联系的巨大潜力。

一些最令人兴奋的环境历史综合了原始数据和案例研究,揭示了以前孤立研究的地区或事件之间的关键联系。阿尔弗雷德·克罗斯比的优秀哥伦布交换(1972)展示了东部和西部半球之间的人,植物,动物和细菌的交流如何塑造历史。他的生态帝国主义(1986)将该分析扩展了Neo-Europes的“人口接管”的概念(包括北美澳大利亚新西兰、阿根廷和乌拉圭)虽然他早些时候强调殖民者与殖民的相互交流缺失。Richard Grove在欧洲岛屿殖民地等毛里求斯,圣海伦娜和加勒比等欧洲岛屿殖民地的环境思维的发展,许多关于环保主义历史的出版物打破了新的地面。印度南非.他的工作延伸了对美国思想史之外的环境保护主义根源的探索,尽管谁的影响是第一个和最大的问题,最好从多元线性思想史的角度来看待。这种在全球范围内构想的工作似乎很适合在人类活动和非人类本性之间建立联系。

环境史通常有一个独特的结构,衰落的叙述,或衰落和退化的故事。生态变化和人类破坏自然的事实提供了大量的破坏证据,但历史学家越来越认识到,在讲述这样的故事时需要更有意识的选择。例如,将本土物种被外来入侵物种取代描述为一个衰落的过程,更不用说是好是坏,这揭示了一种隐含的价值体系。人类是破坏自然还是改善自然?克罗农对20世纪30年代美国土壤侵蚀的分析表明,根据人们对变化的看法,同样的事件可以有不同的解释。这种负担的一部分源于这样一种假设,即主要的历史进程,如资本主义或殖民主义的传播,本质上是错误的,甚至是错误的卡尔•马克思将资本主义视为渐进力量,创造了它被摧毁的那样。在Cronon的话语中,“最好,历史讲故事让我们通过向我们展示如何在我们之前关心它及其起源,让我们在道德上与世界一起参与”(第1375页;也看到McCann)。挑战是避免在不知不觉中在客观性的幌子下避免将一个人的道德价值走向叙事。

现在和未来展望

一个准确的结论需要一定的现实主义。尽管环境史学有许多贡献,也尊重个体实践者,但它还没有取代历史专业。其他一些历史学家继续认为它是边缘的,甚至是时髦的,尽管这种繁荣了几十年的努力肯定不只是一种“趋势”。知识分子在公共话语中的有限影响,尤其是在美国,放大这种边缘化,以及环境监管是否需要失业或降低生活标准的公众感知。与经济学等学科不同公共卫生,历史更适合反思,而不是解决实际问题,所以出现效用或“相关性”的追求仍然是一个较小的优先事项。

尽管有这些警告,环境历史有助于教育知情的公民。当代环境挑战不会消失,在二十一世纪可能会恶化:全球资本主义经济,忽视了利润最大化的环境和社会成本;任何地方都渴望渴望更高的物质生活标准的人口增长和老化;更清晰地冲突,对越来越耗尽的关键资源,如水,土地,食物和能量来源.如果人类要在地球上维持生命,就必须面对这些和其他潜在的危机。正如Merchant所言,人们只能寄希望于一场思想和行为上的全球生态革命即将到来,而环境历史在这一转变中也将发挥作用。

另请参阅发展生态环境环境伦理学自然科学野生动物

参考书目

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托马斯。Pyke.约翰逊