遗传学和生殖技术

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遗传学和生殖技术

与其他科学技术进步一样,现代遗传学和对人类生殖的技术帮助也产生了前所未有的伦理问题。生物医学的发展也提出了新的概念、认识论和形而上学的问题。这篇文章论述了这些哲学问题以及当代遗传学和生殖技术所涉及的更广泛的伦理问题。这两个领域之间的一个概念和伦理联系是“设计我们的后代”的前景。这一前景被一些人视为对人类的恩赐(Fletcher 1974),而另一些人则视之为不惜一切代价避免的可怕可能性(Ramsey 1970)。

这Human Genome Initiative, a "big science" project launched by the U.S. government to map and sequence the entire human genome, has heightened concerns about the privacy and confidentiality of genetic information, the uses to which such information might be put, and the possibility of stigmatizing individuals or groups because of their genetic constitution. The knowledge the人类基因组项目可以产生巨大的对比,以前的努力,以获取人类遗传学的信息。

当代遗传学不仅提供了对遗传性状的理解,而且还提供了诊断将镰状细胞性贫血等遗传疾病遗传给后代的可能性或确定性的能力。Tay-Sachs病, 或者囊性纤维化。识别和定位可能导致亨廷顿氏舞蹈病和某些癌症等遗传性疾病的特定基因的能力,提出了一个深刻的问题:当没有治愈方法存在,预防措施的效果不确定时,了解未来的偶发事件是否明智和可取。

遗传学的快速进步提示概念问题:什么构成遗传症?传统的疾病概念依赖于医学科学家识别与生物体正常生理功能的偏差的能力。即使个体感觉没有疾病症状,也可以通过诊断仪器检测无症状疾病,例如高血压,例如诊断仪器。在发现具有家族史的基因的发现,在生活中有可能发展的家庭历史,携带基因的个人应该如何表征?发现基因的人是否具有遗传疾病?个体没有症状,疾病可能永远不会表达自己。然而,仅仅易于影响,对这些人的利益造成伤害的可能性,使他们易受其他人的行动,例如寻求拒绝拒绝雇用倾向于具有已知倾向的雇主的预先存在的条件或雇主的保险公司疾病。

超出诊断和遗传学预测的问题是干预的遗传:是基因治疗与传统的医疗治疗有关的内在不同?即使基因治疗通过操纵体细胞没有什么特别的问题,那么改变生殖细胞呢?这是一个会影响后代的过程。如果通过基因操作来纠正缺陷在伦理上是允许的,那么,为了提供基因增强而进行的改变有什么错呢?通过遗传手段改善人类智力、外貌或其他属性的努力与传统的教育方法、身体或心理训练或行为矫正有本质区别吗(伦理问题研究主席委员会1982年)?

试图改善人类基因库的质量,或“阳性优化学”,一般都被蔑视,特别是在纳粹德国促进种族卫生的政策之后(Proctor 1988)。然而,珍珠化实践仍处于个体选择的水平。捐赠精子的接受者通常给出有关捐助者的身体和其他个人特征的信息,让他们选择来自他们希望在孩子中复制的特征的捐赠者的精子。使用重组DNA操纵技术的遗传增强的前景可以允许比诸如选择性精子银行的较老的方法更精确和更广泛的应用。

知道一个人携带遗传疾病的基因可能会给个人带来深刻的困境。这种困境的早期形式出现在携带者筛查是确定一对夫妇是否会将遗传疾病遗传给他们的后代的唯一方法时。然后,一对夫妇必须决定是否冒这个险,让孩子出生时就带有这种遗传性疾病。随着各种产前诊断(羊膜穿刺术、绒毛膜绒毛取样(如验血),可以检测出胎儿是否存在某些遗传疾病。在这种情况下,伦理问题是是否要中止受影响的胎儿。在携带者筛查和产前诊断的情况下,训练有素的遗传学顾问一致采取了非指导性的方法。遗传学咨询的规范通常是提供公正的信息,使个人或夫妇能够在知情的情况下决定是否开始怀孕或中止发现有遗传疾病的胎儿(Lappe 1971年,总统伦理问题研究委员会1983年)。

由于遗传学科学产生了越来越多的信息,因此个人面临着关于预防医疗干预的决定。例如,一个学会她携带一种遗传形式的乳腺癌基因的女性可以在任何临床症状出现之前考虑双侧乳房切除术。这种情况构成的认识论问题是一个熟悉的哲学之一:在风险和不确定性下的决策。如果女子决定经历一个专业,毁容的运作,她就会让她完全逃脱疾病。但如果她要采取预防性步骤,她就会冒着开发恐惧疾病的风险,如果早期检测到,也有很高的死亡率。

个人或夫妇知道他们有将遗传疾病传染给后代的危险,这是开始使用生殖技术的一个迹象。夫妻可以选择使用捐赠的精子或卵子。然而,使用生殖技术的一个更常见的迹象是夫妻一方或双方的不孕症或低生育率。方法包括在体外施肥(试管婴儿)-在子宫外施肥-使用第三方提供的精子或卵子或不打算成为抚养父母的妇女的子宫(代孕);受精卵的低温保存(冷冻)称为preembryos;和胚胎分裂。

经常讨论的道德问题包括当第三方用作配子捐助者或代理人(Macklin 1991)时,善意的伦理问题包括对传统家庭的破坏;对儿童的担忧担心,他们认为他们是由于这些技术而出生的;而且相反的担心努力维持家庭秘密的有害影响。在1978年第一次IVF出生之前,担心IVF会产生高于正常的发病率出生缺陷,但多年来聚集的科学证据表明,这令人担忧是无理的。由来自第三方的配子的借助创造的反对意见可能会损害儿童的利益被这些是从未存在但使用这些技术的儿童的形而上学观察。

不同的宗教反对使用一些或全部这些生殖技术。这罗马天主教会迫使禁止几乎所有形式的辅助复制(信仰1987年的教义的会众)。教会的反对派是基于这些技术分开了婚姻的生育和统一职能。东正教犹太教的一些当局允许非犹太精子捐赠者的授权,但禁止犹太人捐赠,以防止血缘关系;其他人反对所有第三方捐款都不害怕血缘关系以及与通奸的类比。伊斯兰律法禁止除已婚夫妇以外的任何人使用精子或卵子,理由是其结果类似于通奸(Serour 1992)。由于配子捐献者的身份通常是保密的,一个世俗的担忧是,兄弟姐妹可能会在不知情的情况下结婚或结婚,而不知道他们有一个共同的基因父母。

可能是生殖技术所带来的最有趣的哲学问题是那些从妊娠期生殖功能分离遗传遗传法的新发现能力的哲学问题。IVF允许来自一个女人的卵子被施肥,并将所得胚胎植入不同的女人。这创造了两种不同“母亲”的全面新颖的情况:提供鸡蛋的遗传母亲;和孕母亲,受到怀孕和分娩的。除了来自这种安排可能导致的情绪或其他心理后果之外,将女性的生长作用分为两个不同的生物学功能需要概念决定是否正确执行每个功能的人是否应得的名称“母亲”(Macklin 1991)。

这一概念主题的另一种变体来自一项研究,该研究证明,将流产胎儿的卵巢移植给自己没有卵巢的成年妇女是有能力的。接受卵巢移植的妇女是传统意义上的母亲,即怀孕并生下孩子的人。把流产的胎儿解释为“遗传母亲”是否合适?这种解释的概念上的奇怪之处表明,“母亲”是一个内涵丰富的概念,不允许其扩展到包括流产的胎儿。虽然流产的胎儿毫无疑问是创造新生命的遗传物质的来源,但从语义上说,断定流产的胎儿就是遗传上的母亲是很奇怪的。

持续的窘境涉及体外胚胎的状态。IVF的产品被称为apreembryo.部分是因为它的早期发育阶段,而且因为它是难以使派的。无限期地冻结胚胎并解冻他们以后的能力造成概念和道德问题。当纠纷有关胚胎的所有权时,胚胎应该被解释为“人”或“财产”(AnnaS 1989,Robertson 1990)?除了贡献配子的夫妇以外的任何人是否有权摧毁冷冻胚胎?如果允许破坏不植入的胚胎,是否允许在胚胎上进行实验?在胚胎的分裂上存在争议,一种有时被称为克隆的技术(Robertson 1994)。一个反对意见认为,这种故意重复破坏了遗传个性,从而使每个人的唯一性贬值。

遗传学和生殖技术对疾病,个性,父母,母亲和家庭如此熟悉的概念的范围和限制构成了新的哲学问题。在整个历史中,人类繁殖和血统的重要性是提醒人们不仅仅是哲学家的抽象问题,而且植根于个人和社区的生活。

另请参阅堕胎;生物伦理学;遥远的人民和后代;进化论;人类基因组项目;知情同意

参考书目

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Macklin, R。"人工繁殖手段和我们对家庭的理解"黑斯廷斯中心报告21(1991):5-11.

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Proctor,R. N.种族卫生:纳粹分子下的医学。剑桥,麻州:哈佛大学新闻,1988年。

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露丝Macklin (1996)

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