环境影响

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环境影响

环境影响一词是由国家引入的法律术语1969年国家环境政策法。该法案要求联邦机构进行研究,以确定计划活动环境的可能后果。许多国家颁布了类似的立法。该研究的结果作为一个公布环境影响声明。这些法律文件往往是一个机构决定是否继续某一项目的依据。

所有的动物都与环境相互作用,所以所有的动物活动,包括人类活动,都有一定的环境影响。然而,人类的影响地球环境远远超过其他物种。人类在全球范围内改变了环境和景观。

大多数物种在地球生物圈内的区域相当有限,但人类占据了每个生物群系。人类具有高水平的优势。技术使人类能够创建人为环境,即使在最恶劣的环境中也能够生存。技术允许人类从资源稀缺的资源丰富的地区移动食物和其他材料数千公里。

我们在世界上任何地方的生活能力以成本为环境。大多数动物只需要几个资源来生存,例如空气,食品,水和嵌套材料。这些资源是从相对较小的区域获得的。相比之下,生活在高度工业化的国家的人类依靠来自世界各地的成千上万的产品。

人类活动的全球范围、向集约化农业的转变、对矿产和其他资源的需求以及生活水平的提高,都造成了许多全球性的环境问题以及许多区域性和地方性的环境问题。这些问题对我们的环境造成了影响。

有几个重要的环境问题,包括采购和使用自然资源,人口迅速,土壤侵蚀,荒漠化,水供应,砍伐,生物多样性丧失,全球暖化, 和酸雨

资源收购

所有生物都与他们的环境互动,以获得和使用资源,从而对其环境产生影响。大多数情况下,这是一种可持续的影响,在这种情况下被替换的速率与速率相同,因为它们的储存量可以很容易被生态系统吸收。因此,生活在自然环境中的大多数动物没有显着的长期环境影响。

环境可以无限期地支持的特定物种的最大可行群体被称为承载能力。对于大多数生物来说,承载能力取决于生态系统提供资源,例如食品,水和庇护所的能力,以及其吸收,稀释或排毒废物的能力。

早期人类以可持续的方式与环境相互作用,他们对环境的影响是局部的和短期的。然而,大约公元前5000年开始的集约化农业的发展(随着金属犁的发明)使人类增加了环境的承载能力。在这场农业革命中,人类开始把环境看作是可以驯服和利用的东西。农民能够生产剩余的粮食,这些粮食可以用来交换其他商品和服务。随着贸易中心的发展,这种贸易导致了城市化的加速。

在十九世纪上半叶,工业革命制造商品便宜,随时可供大家使用。农业机械化允许粮食生产和城市化增加升高。的工业革命因此,扩大了环境的承载能力。随着资源收购的方法,包括采矿,捕鱼,农业和伐木的方法,人类对环境产生了越来越重要的,通常是有害的影响。

人口增长

许多环保主义者认为人口增长是当今世界面临的主要环境问题。1999年的某个时候,世界人口超过60亿。如果目前的人口增长率持续,世界的人口将超过2030年的人口超过10亿元,并将在每二十五年中继续增加两倍。更大的人口对能源和其他资源产生了更大的需求,以保持当前的生活水平。

荒漠化

当去除表土时,森林被砍伐,或草被过度黯淡,土地可以永久改变。降解草地以不孕症条件的过程被称为荒漠化。许多草原在世界半干旱地区生长。这些区域平均每年降水25至75厘米(10至30英寸)。这个雨或雪被厚厚的富含腐性的蜂蜜土壤捕获。过度造影可以去除草盖,将表土暴露在风和水腐蚀。糟糕的农业实践也可以暴露表土。在20世纪30年代部分德克萨斯州,俄克拉何马州,堪萨斯州, 和科罗拉多州,过度造影和农业差的施法与延长的干旱结合起来,以创造灰尘碗状况。一旦表土丢失,就可以花费数百年来取代。

水供应减少

水来自两个来源,地表水和地面水。在世界的许多地方,没有足够的地表水供应农业的需求,因此水从深井泵出来。通常,提供这些井的含水层只会非常缓慢地充电,如果有的话。这些深井泵水中的一些泵在早期超过18,000年前在含水层中沉积在含水层中。由于气候现已发生变化,因此无法更换水。

密集农业需要大量的水。工业,农业和人口也需要丰富的水供应。许多专家认为,淡水充足的不可用处将是最严重的远程问题面临美国和世界上许多其他地方到来。

森林砍伐

当树木从森林中被砍伐的速度超过它们自然生长或重新种植的速度时,森林砍伐就发生了。砍伐森林有时是故意的。当欧洲人第一次来到这里时,茂密的阔叶林覆盖了东部的大部分地区美国。定居者砍伐树木作为燃料和建筑材料,清理土地用于耕作。

在世界的热带地区,同样的事情今天也在发生。为了开辟耕地,树木被移走了。不幸的是,下面的土壤热带森林由于降雨量,贫困且缺乏必需的营养,因此土地不能长期支持农业。两三年后,清除土地不再支持作物,更多的树木被削减。收获用于建筑材料的热带硬木也有助于砍伐森林。清理土地和削减硬木的结果是全球热带和其他森林的惊人损失。

生物多样性

在世界范围内,物种以等于或大于地球生命历史的任何时间丢失。整个生态系统通过环境退化丢失。世界的热带森林含有最伟大的地球生物。由于这些森林被砍伐木材或转换为牧场,因此物种损失和生物多样性减少。温带森林和其他温带栖息地也遭受降低。虽然很容易测量转变为玉米地或停车场的森林或草原的人数,但在生态系统的结构,功能或组成中表征缓慢的降级要困难得多。

全球暖化

研究有力地表明,地球的大气层正在逐渐变暖。最准确的估计是温度上升了0.5°C (1.0°F)在上个世纪。这是一个小而显著的增长。科学家们不能达成一致的是什么原因全球暖化。许多研究人员相信数据表现明确,全球变暖与温室气体的增加直接相关,例如二氧化碳。其他人觉得它可能只是一个短期的高潮现象。

酸雨

因为酸“雨”可能以雨,雪,雾或露,所以最好的术语是酸沉积。所有的雨都微酸性。随着水落过大气层,它吸收二氧化碳。二氧化碳与水反应形成碳酸。这是正常和健康的。植物和动物容易容忍这种自然酸雨

当其他化合物在雨水中溶解并使雨水变得更加酸性时,出现了问题。二氧化硫从燃烧高硫煤的发电厂发射,以及从燃烧燃料的其他来源具有高硫含量。二氧化硫颗粒可以通过风吹长距离携带,并落到远离它们源自它们的地面。如果是二氧化硫在云里溶于水,然后形成硫酸。发电厂和汽车也会排放氮氧化物,这些氮氧化物可以溶解在水中形成硝酸和其他酸。

天然沉淀的pH约为5.6。纯水的pH为7.0。pH为5.5将降低鳟鱼​​和三文鱼繁殖的能力。如果pH低于5.1,则可能发生几种严重影响。酸雨的pH低于5.1可以损坏建筑物和雕像,杀死鱼和水生植物,削弱树木,扰乱了氮循环,并特技作物的生长。

没有逃离人类活动大大改变了我们的星球,主要是为了更糟。许多这些变化(如露天铜矿)都简直就是难看的。其他变化,如空气和水污染对人类和其他生命造成危害的可能性很大。当我们努力提高的生活水平对于世界各地的人们来说,寻找能够将人类活动对环境的不利影响最小化的资源开采和利用技术是很重要的。所有的人类和动物活动都会以某种方式影响环境,但人类活动不需要危害我们的环境。

参见全球变暖。

艾略特里士满

参考书目

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